medicina, politica, Ricerca Medica, Vaccinazioni

Le elezioni italiane e i programmi di ricerca e sviluppo

Come sempre l’Italia fa parlare della propria condotta, soprattutto in un periodo pre elezioni come questo, molti paesi si domandano quali saranno i programmi elettorali dei partiti italiani. La famosa rivista Nature si è domandata se tra le tante promesse politiche dei vari Renzi, Di Maio, Salvini e compagnia ci sia spazio per l’innovazione, la tecnologia e la ricerca.

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Il dibattito politico nelle ultime settimane è diventato una barzelletta più che un vero dibattito, si è sentito parlare di ogni cosa ma molto meno dei programmi di Ricerca e Sviluppo (R & S) dove aimè purtroppo l’Italia non investe come si deve da anni rimanendo sempre il fanalino di coda d’Europa anche in questo ambito.

È doveroso per Noi, pagina di Scienza, darvi un quadro reale di che cosa realmente questa accozzaglia di partiti e partitini vogliono veramente fare in un settore che rappresenta la carta d’identità di un Paese ma che soprattutto è fondamentale per permettere un importante sviluppo tecnologico futuro e rendere l’Italia più competitiva e non solo schiacciata dal debito pubblico.
Mentre le campagne in vista delle elezioni nazionali italiane entrano negli ultimi giorni, i ricercatori del paese temono che i tagli di bilancio e il declino dell’interesse per la scienza continueranno indipendentemente dall’esito del voto del 4 marzo.
È probabile che emerga un complesso governo di coalizione. I partiti tradizionali del centro-sinistra e del centro-destra si sono frantumati e una miriade di piccoli partiti compongono la scheda elettorale. Argomenti come l’immigrazione, l’afflusso di rifugiati e l’appartenenza alla zona euro hanno dominato i dibattiti principali.
Ma, a parte una battaglia per il programma obbligatorio di vaccinazione della nazione, introdotto lo scorso anno, la scienza ha avuto poca visibilità nelle campagne elettorali, anche se gli economisti avvertono che il sistema di ricerca italiano è in uno stato precario. “Siamo sull’orlo del collasso”, afferma Mario Pianta, economista dell’Università di Roma Tre, che aiuta a preparare le statistiche dell’Italia su ricerca e sviluppo (R & S) per la Commissione europea.
L’Italia ha punti caldi di eccellenza scientifica, come la fisica delle particelle e la biomedicina. Ma, a differenza di molti altri paesi europei, negli ultimi decenni non è riuscito a modernizzare il suo sistema scientifico. I budget sono stati costantemente bassi. Le pratiche di assunzione accademiche possono essere complicate e la burocrazia paralizzante, dicono molti scienziati. Le organizzazioni di ricerca hanno avuto scarso potere politico, e non sono state in grado di arginare la crescente influenza di coloro che hanno demonizzato le vaccinazioni e promosso cure per ciarlatani. Il divario tra i risultati scientifici e gli investimenti tra il nord ricco e il sud più povero del paese si sta allargando, contribuendo ad alimentare la politica regionalista e populista, afferma Raffaella Rumiati, vicepresidente dell’agenzia nazionale di valutazione della ricerca italiana, ANVUR. A gennaio, l’agenzia ha annunciato i risultati del suo primo concorso per premiare i dipartimenti universitari con le migliori performance e le istituzioni settentrionali hanno ricevuto una quota schiacciante dei fondi.

Esodo
Il governo uscente della coalizione di centro-sinistra, guidato da Paolo Gentiloni del Partito Democratico, ha introdotto alcune iniziative di ricerca tra cui il lancio di un centro di ricerca da 1,5 miliardi di dollari a Milano, focalizzato sulla genomica e sulla medicina personalizzata, chiamato Human Tecnopol. Il Partito Democratico ha nel suo programma alcune politiche legate alla scienza che promettono più soldi, posizioni di ricerca e competizione istituzionale.
I dati affermano che ulteriori riforme del sistema di ricerca devono essere supportate da maggiori budget. Ma dalla crisi economica del 2008, la già bassa spesa in R & S dell’Italia è diminuita del 20% in termini reali – ben € 1,2 miliardi. Nel 2016 ammontava a € 8,7 miliardi (cfr. “Scienza efficiente”). Il budget dell’università si è ridotto di circa un quinto – a 7 miliardi di euro – così come il numero di professori a livello nazionale. Il finanziamento per gli istituti di ricerca pubblici non è superiore a quello del 2008, con un calo del 9% in termini reali. E il deficit sostanziale dell’Italia significa che è improbabile che la situazione migliori presto.

Scienza efficiente
i finanziamenti sono in calo dal 2008 ma la proporzione di pubblicazioni scientifiche Italiane più citate al mondo è aumentata costantemente. Questo significa che gli Italiani sono molto bravi a fare ricerca anche con un budget di finanziamenti molto basso.

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Un altro aspetto negativo è che più scienziati hanno lasciato il paese dal 2008 di quanti ne siano entrati, secondo le statistiche dell’Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico. Non è solo che gli scienziati stanno andando in paesi con basi scientifiche forti. C’è anche una perdita netta di scienziati dall’Italia in paesi come la Spagna.
Paradossalmente, la scienza sta andando bene nel complesso. Dal 2005, l’Italia ha aumentato il suo contributo ai documenti scientifici più citati al mondo. Produce più pubblicazioni per unità di spesa per ricerca e sviluppo rispetto a qualsiasi altro paese dell’Unione europea ad eccezione del Regno Unito. Il paradosso felice non potrà durare ancora per molto. Stiamo andando verso la mediocrità.
Paure anti-scientifiche
I sondaggi suggeriscono che il Movimento cinque stelle, fondato dal comico Beppe Grillo e guidato da Luigi Di Maio, riceverà il maggior numero di voti. Di Maio ha attivamente corteggiato accademici, portandone alcuni a bordo come consulenti.

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La sua piattaforma elettorale dice che il movimento dovrebbe rivedere il sistema di valutazione, aumentare il finanziamento alla ricerca e istituire un’agenzia dedicata per la distribuzione di denaro per la ricerca. Ma la maggior parte dei ricercatori considera il movimento pericoloso. Alcuni dei suoi membri hanno sostenuto campagne anti-scientifiche , tra cui quella contro la vaccinazione. (Marco Bella, un chimico dell’Università La Sapienza di Roma, che è candidato cinque stelle, afferma che tutte le parti hanno i loro estremisti e che la maggior parte dei membri del movimento ora preferisce la vaccinazione).
Molti scienziati considerano il crescente sentimento anti-vax dell’Italia come uno degli sviluppi più preoccupanti degli ultimi anni, soprattutto da quando il governo ha reso obbligatorie 10 vaccinazioni per gli scolari lo scorso luglio. L’ingegnere italiano Mattia Butta, che è all’Università tecnica ceca di Praga, era così stanco della retorica anti-scientifica del suo paese d’origine da aver fondato l’anno scorso un partito politico a favore della scienza. “Volevo che il metodo scientifico entrasse in parlamento”, dice. Il suo partito, W la Fisica, non è riuscito a raccogliere abbastanza aiuti per ottenere la lista elettorale. Ma un altro partito che si batteva contro la vaccinazione, chiamato SiAmo ci è riuscito.
È improbabile che il Movimento cinque stelle partecipi a qualsiasi coalizione di governo. Quindi il governo più probabile che emergerà sarà un mix di partiti di centrodestra guidati da Forza Italia di Silvio Berlusconi, e includendo la Lega regionalista, che dovrebbe ricevere il secondo più alto numero di voti. (Berlusconi non può sostenere il parlamento o diventare nuovamente il primo ministro a causa di una condanna per frode). Questo gruppo ha parlato poco di politiche di ricerca, anche se Forza Italia ha attratto candidati da un piccolo partito contrario alla ricerca sugli animali che non ha fatto la lista elettorale . Al contrario il leader politico Matteo Salvini si è schierato apertamente contro l’obbligo vaccinale anche se la sua campagna politica è prettamente centrata sull’immigrazione e sulla battaglia contro L’Europa “TIRANNA a detta da lui” che opprime le piccole imprese Italiane. Peccato che dal 2014 al 2020 l’Unione Europea tramite il progetto Horizon 2020 ha stanziato 80miliardi da investire in ricerca e sviluppo e a questi fondi attinge anche l’Italia. Insomma la politica di Salvini è un po’ sputare sul piatto dove si mangia.

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Una coalizione di centrodestra potrebbe conquistare abbastanza posti per formare un governo. In caso contrario, potrebbe formare una coalizione più ampia con il Partito Democratico. Ma qualunque sia il contenuto del prossimo governo, è improbabile che cambi radicalmente la cultura scientifica.

FONTI

https://www.nature.com/articles/d41586-018-02223-7?error=cookies_not_supported&code=5e63d57f-90c0-45cf-b7d7-3302aa12e4aa

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